Women / Mujeres


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Women.

We are all daughters.
Some are sisters, mothers, wives, girlfriends, best friends and lovers.
We are powerful in and of ourselves. We carry life.
We sustain relationships, families, countries, empires.
I want to say thank you to each and every one of you, my sisters, my fearless warriors. In spite of so many pains, you get up, dust yourself off, and move forward. You uphold and nurture. You keep the faith in the Goodness of Humanity. You believe firmly in tomorrow.
Real Women see beyond mere appearance. Real Women love generously. Real Women offer the gift of tender, tough, unbreakable loyalty. Real Women are fraught with struggles.
Mothers add to all those qualities a selflessness far above what can be perceived at first glance. Often, sons and daughters will only be fully aware of this fact when they, in turn, become parents.
I, for one, can truly say that most of the lessons I have learned in this life have been taught to me by remarkable women of all ages and conditions. They have held out their hand and told me their Truth. They have let me know that I am not alone. Sometimes, that is all I ‘ve needed.
May you all be happy and radiant, as well you should. Reach out to each other. Pass the knowledge on that we are strong. Our laughter is a gift to be treasured. Our tears are a gift to be valued. Although many may see our smile, our laughter and our tears belong only to us and to those who we carry in our hearts.
I dedicate this to my Mothers, the one who is no longer with me and the one to whom I say good bye a little each day.

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Mujeres.
Todas somos hijas.
Algunas son hermanas. madres, esposas, novias, amigas y amantes.
Somos poderosas por derecho propio. Damos Vida.
Sostenemos relaciones, familias, países, imperios.
Quiero daros las gracias a todas y cada una de vosotras, mis Hermanas, mis Valientes Guerrerras. A pesar del dolor, os levantáis, os sacudis el polvo y caminais hacia delante. Apoyáis y animáis. Mantenéis la fe en la Bondad de la Humanidad. Creéis firmemente en el futuro.
Las Mujeres de Verdad ven más allá de las apariencias. Las Mujeres de Verdad aman con generosidad. Las Mujeres de Verdad ofrecen una lealtad tierna, resistente, inquebrantable. Las Mujeres de Verdad se forjan en la lucha.
Las madres añaden a todas esas cualidades el cariño desinteresado, más allá de lo que pueda parecer a simple vista. A menudo, los hijos e hijas no se percatan de ello hasta que, a su vez, se convierten en padres.
Yo puedo decir sinceramente que la mayoría de las lecciones que he aprendido en esta vida me las han enseñado mujeres extraordinarias de distintas edades y condiciones. Me dieron su mano y me contaron su Verdad.Me hicieron saber que no estaba sola. A veces, éso era todo lo que necesitaba.
Que seáis felices y radiantes, como debe ser. Acercáos unas a otras. Compartid la sabiduría de nuestra fortaleza. Nuestra risa es un regalo para atesorar. Nuestras lágrimas son un regalo para valorar. Aunque muchos vean nuestra sonrisa, nuestra risa y nuestras lágrimas solo nos pertenecen a nosotras y a los que tenemos en el corazón.
Dedico esto a mis Madres, la que ya no está conmigo y la que despido un poco cada día.

The Art of Being a Green Dog. The Method to My Madness/ El Arte de Ser un Perro Verde. El Método de Mi Locura.


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In the beginning, I was just an ordinary child.
Nobody suspected that I would become what I am today, that Wyrd eccentric, the loud, opinionated freak in conventional clothes.
I truly doubt anyone would want to follow in my footsteps, but since stranger things have happened, here goes a method-admittedly not fool proof- to becoming that odd creature, the one that freezes smiles on saintly matron’s faces, the one that men can’t get far away from fast enough -except one, bless his sweet, Scottish heart…-, the one that smashes the expectations of those who can’t see beyond the tip of their nose to smithereens.
So without further ado, but with a grain of salt, I’ll launch myself headfirst into the Method of Green Dog Development.
1. To truly grasp the concept of what a Green Dog is, I’ll give you a description. Think of a herd of cows,…do you see it in your mind? They’re grazing on a field. It’s a sunny day….everything is perfect. All of a sudden, they hear a bark, ….and they look around expecting to see a dog. And yes, It’s a dog, but, the color?? Green…no, it must be a frog. Dogs aren’t green… But the strange dog-like creature barks again…it barks, thus It’s a dog. It sits patiently down and says ” hello!”. Shocking!! It tells them stories and amuses them with its witty tales. Everything’s going fine until one cow realizes that the dog is not only green, but It’s got some pretty strange ideas.
-Hey you, dog, or whatever you are…you don’t exist, you can’t exist…dogs aren’t green and they don’t tell stories like yours.
-Don’t you like my stories? Do they offend you in any way?-replies the dog with a smile.
-Well…no…But you can’t be real!! Dogs aren’t green! I’m leaving, you’re too weird.
So the cow turns away and the others huddle together and start to inch back from the dog.
-Oh, please…think …why would I hurt you? …hey, don’t leave, please, I like telling you my stories. We’re not so different you know.
The cows start turning and almost stampeding in their haste to get away from the strange being who dared to defy what was established as true. So the Green Dog is left alone in the field, barking absurdities.
Are you still there? Wow, you’re brave! I would have left by now if it wasn’t that I can’t just up and leave myself! Now that we have a definition , I’ll tell you what… Go get yourself a cup of coffee or tea, my treat. You’ll need it.
2. How do you go about the fastidious task of becoming a Green Dog? Well, I’ve got news for you: you already may be a Green Dog inside, only you probably don’t know. The Green Dog is the little voice inside that we hear in our heads when we want to say something we know will set us apart from that most comfortable place, Conventionalia.
You know how it goes. A neighbour starts bragging about how awesome their new car is and you feel the urge to jump in and tell them that they’d be better off buying a bike and doing something about that paunch of theirs. You don’t REALLY say it, but you have to bite your tongue. You distract yourself with thoughts about the latest book you’ve read, which they’ve probably never even heard about. And that’s where the Green Dog takes over. You take advantage of a pause in their monologue, that you didn’t sign up for and mostly didn’t hear, to state that you find Sartre fascinating, or that Robert Burns’ Red, Red Rose moves you to tears. The look of utter disbelief on their face means that you have just entered the category of Green Dog. You can then expect either an accusation of extreme impoliteness or an exclamation of bewilderment.
Keep it coming, Oh, Wyrd One, and you’ll get yourself a reputation for a wide variety of labels such as odd, strange, aloof, politically incorrect, unbearable snob, idiot, lackey of the extreme left (I know, I know…but it DID happen to me for questioning things I shoulda known not to…),foolish, unnatural mother (??) , pretentious, and an assortment of looks that would make a zombie stop dead in its tracks.
3. This one is easy: repeat Step 2 often, and you’ll see your Green Dog chase the more conventional souls out of your way, far and fast. You’ll experience moments of total bliss as it rids you of social events that hassle most other people, like family reunions, weddings, christenings, soccer mom or dad get-togethers, etc. The downside is that unless you’re lucky enough to have a few -VERY few- close friends and/or family, you won’t have ANY social life. Being a Green Dog is not for the faint of heart.
4. Reject conventions that don’t do you any good, or that you don’t understand, or that you simply oppose because you find them morally dubious. Make sure you do so often and without any sign of remorse or concern for the outcome. Stand your ground. Got it? Congratulations, you just made it to the next level of Green Dog expertise. You can be sure that by now, whoever has stuck with you will most probably be there for the long haul.
5. Finally, do a 180º change in your life and watch the reactions. Some may applaud. Make sure you get their numbers if you don’t yet have them and they’re still there after a few weeks.
Some will tell you you’re crazy straight out. If you can’t find an adequate phrase to counter them, just smile and slowly turn and walk away.
Most will be too cowardly to say anything, but will disappear like a wrestler’s deodorant- fast.
Then there’s the weasels, who’ll try to get you to trust them with your secrets to gain status with the leaders of Conventionalia.
(For your information, you’re admired and detested in equal measure, and also feared. However, the leaders will not want to get their hands dirty being too close to you, so they will rely on their agents, the weasels.)
If you’ve read this far, thank you and congratulations! I hope I’ve given you an insight into the Wyrd World of Green Dog Development. If you feel in any way reflected by these lines, well, you know… we’ll see each other out there and wink.
See you soon in #GreenDogRepublic.

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Al principio, yo solo era una niña corriente.
Nadie podía sospechar que me convertiría en lo que soy hoy, ese prodigio de rareza, esa criatura extraña, bocazas, terca, con ropa convencional, el Perro Verde.
Dudo mucho que nadie quiera seguir mis pasos, pero como cosas más raras han pasado, aquí tenéis un método-ciertamente no infalible- para convertirse en esa criatura que congela las sonrisas en los santos rostros de las matronas, que provoca que los hombres salgan huyendo-menos uno, bendito sea su corazón escocés-, la que hace añicos de las expectativas deaquellos que no ven más allá de sus narices.
Así que sin más preámbulos, pero con cierta precaución, me lanzo a daros una Guía para el Desarrollo del Perro Verde.
1. Para entender el concepto de Perro Verde, os voy a dar una definición.
Piensa en una manada de vacas.¿Las ves en tu mente? Están paciendo en un prado. Hace sol. Todo está perfecto. De repente, se oye un ladrido y las vacas se giran, esperando ver un perro. Y sí, es un perro, pero el color? Verde… No, debe ser una rana. Los perros no son verdes. Todo el mundo lo sabe. Pero la extraña criatura con forma perruna ladra de nuevo. Ladra, luego es un perro.
Se sienta pacientemente y dice “¡Hola!” ¡Qué chocante! Les cuenta historias divertidas y los deleita con sus ingeniosas narraciones. Todo va bien hasta que una de las vacas se da cuenta de que no sólo es un perro verde, sino que tiene unas ideas bastante raras. ‘
¡Eh, tú, perro, o lo que sea que eres! ¡No existes, no puedes existir! Los perros no son verdes, ni cuentan historias como las tuyas.
‘¿No te gustan mis historias? ¿Te ofenden de alguna manera?’, contesta el perro con una sonrisa.
‘Bueno..no, ¡pero no puedes ser real! ¡Los perros no son verdes! Me marcho… ¡Eres muy raro!
Así que la vaca se da la vuelta y se va. Las demás se juntan y poco a poco se van alejando del perro.
‘Pero, por favor…¡Hey, no os vayáis, por favor! Me gusta contaros mis historias. No somos tan distintos, sabéis…’
Las vacas echan a correr, casi en de estampida, para alejarse del extraño ser que se atrevió a desafiar lo que estaba establecido como verdad. Así que el perro verde se queda solo en el prado, ladrando absurdeces.
¿Todavía estáis ahí?¡ Sois unos valientes! Yo ya me hubiera largado, pero es que no me puedo escapar de mí misma. Ahora que tenemos una definición, os recomiendo que vayáis a por un café o un té. Venga, os invito…
2. ¿Cómo se hace éso de desarrollar unPerro Verde? Pues os cuento un secreto: igual ya sois un poco Perros Verdes, aunque probablemente no lo sepáis. El Perro Verde es esa vocecita que te insinúa que digas cosas que sabes quete alejarán del cómodo país de Convencionalia. Ya sabes como va. Un vecino empieza a presumir de su cochazo y sientes el impulso de decirle que mejor eera que comprase una bicicleta y se preocupase por esa panza suya. No lo dices EN ALTO. Pero para distraerte, piensas en el último libro que has leído, que a ellos ni les sonará. Y ahí es donde entra el Perro Verde. Aprovechas una pausa en el monólogo, que ni has pedido ni has escuchado mayormente, para decir que admiras a Sartre Y que el poema de Robert Burns, ‘A Red, Red Rose’ , te emociona hasta las lágrimas.La mirada de incredulidad en sus cara significa que acabas de entrar en la categoría de Perro Verde. A partir de ahí, te puedes esperar o bien una acusacón de mala educación extrema o una exclamación de incredulidad.
Sigue así, Oh, Rara Criatura, y te darán una reputación merecedora de etiquetas como extraño, raro, envarado,políticamente incorrecto, creído, insoportable, lacayo de la extrema izquierda (Ya sé, ya sé…pero de verdad me ocurrió por preguntar algo que no debería haber cuestionado…), atontado, madre desnaturalizada(¿¿??), pretencioso, y una gama de miradas que harían parar en seco a un zombi.
3. Esta es fácil: repite el paso 2 a menudo y verás como tu Perro Verde espanta a las almas más convencionales de tu camino, rápido. Experimentarás momentos de felicidad absoluta cuando evites actos sociales que agobian a la gente, como reuniones familiares, bodas, bautizos, reuniones del equipo de fútbol, etc. La pega es que si no tienes un grupo pequeño de familiares y/o amigos, acabarás por no tener vida social. Ser Perro Verde no es para los débiles.
4. Rechaza las convemciones sociales que no te aportan nada, o que no entiendes, o con las que no comulgas porque te parecen dudosas moralmente. Asegúrate de hacerlo a menudo y sin ningún atisbo de duda o remordimiento acerca de las consecuencias. ¿Lo hiciste? Felicidades, acabas de subir de nivel de Perro Verde. Puedes estar seguro de que los que sigan a tu lado ahora probablemente se queden.
5. Finalmente, dale un giro de 180º a tu vida y observa las reacciones. Algunos aplaudirán. Pídeles su número de teléfono si aún no lo tienes y siguen ahí despues de algunas semanas.
Algunos de dirán directamente que estás loco. SI no se te ocurre una buena frase para cortarlos, sonríe, date la vuelta muy despacio y marchate.
La mayoría serán demasiado cobardes para decir nada, pero desaparecerán como el desodorante de un luchador: rápido.
Después estan las comadrejas, que intentarán que les confíes tus secretos para ganar en estátus con los líderes de Convencionalia.

(Para tu información, eres admirado y detestado en igual medida, y también temido. Sin embargo, los líderes no querrán mancharse las manos estando cerca de tí y delegarán esa tarea en las comadrejas.)
Si habéis leído hasta aquí,¡ gracias y felicidades! Espero haberos dado un atisbo de lo que supone el Desarrollo del Perro Verde. Si os sentís reflejados por lo que aquí escribí, pues… ya sabéis. Cuando nos veamos, nos guiñaremos un ojo.
Os veo pronto en #GreenDogRepublic

Strength and Courage, The Tears behind a Smile / Fuerza Y Coraje, Las Lágrimas Detrás de Una Sonrisa


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Everyone wants to be strong.
Few, however, realize that being strong hurts. You become strong when you persist and you learn, and you don’t refuse to accept the lessons pain can teach you. You become strong under pressure. You long to feel weak and have someone tell you it’ll be fine, that it’ll work out, that you’re not alone. But once you are labeled as strong, not many think you need to rest, to take a break from the stress of being a rock for all those around you. It becomes a poisoned dart. It defines what others expect of you.
Strength is a virtue that can be cultivated. Often, strong people are so because they found themselves in a situation in which they took the right path, which many times is not the easy one. They cried themselves to sleep, got up and started going again, because that’s what you do: you move on.
It is quite common to praise the value of holding on, bearing the pain and not giving up. Although this is undoubtedly true, there is also strength in knowing when and how to let go. The difference between the two is that holding on is a question of resistance while letting go requires wisdom and courage. It is riskier, and has no guarantees. Staying put guarantees you at least that you’ll know the depth of your misery.
Never underestimate the pain of the strong because it is forged in silence and with a smile, in solitude. And don’t try to test someone’s strength just to see how much they can endure.
Think this: would you test someone’s weakness just to see how weak they are?
If you could look inside a strong person’s heart, you’d see the crisscrossed scars, the scabs and the pain still seeping from more recent wounds.
If you could understand the strength of a smile born of a sleepless night, you’d see the courage and integrity they draw upon to not lash out at someone, even if your every cell aches for it.
If you knew how much pain goes into making a decision that you are sure could have been avoided.
Maybe you’d have a sliver of sympathy for that soul.
Maybe you’d gasp as you glimpse the Truth behind the mask of self-sufficiency.
Maybe you’d learn that nobody can be a hero for someone who doesn’t want to be saved.
Maybe you’d shiver at the unbearable solitude of taking a step away from the comfort of conventionality, knowing you might never find your way back.
Maybe, just maybe, you’d feel the weight of the world on your shoulders and want to leave it behind for an instant.
Maybe you’d discover there’s strength in a goodbye.
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Todos quieren ser fuertes.
Pocos, sin embargo, se dan cuenta de que ser fuerte duele. Te haces fuerte cuando persistes y aprendes, y cuando no rechazas aprender las lecciones que te da el dolor. Te conviertes en fuerte bajo presión. Anhelas sentirte débil y que alguien te diga que todo va a salir bien, que no estas sola. Pero una vez que te etiquetan como fuerte, no muchos creen que necesites descansar, que necesites un respiro de ser el ancla de todos los que te rodean.Se convierte en un dardo envenenado. Define lo que los demás esperan de tí.
La fortaleza es una virtud que se puede cultivar. A menudo, la gente fuerte lo es porque se encontraron en una situación en la que tomaron la decisión correcta, que no la fácil. Se durmieron llorando, se levantaron y siguieron adelante, porque éso es lo que se hace: seguir.
Es común alabar el valor de resistir, aguantar el dolor y no rendirte. Aunque es indudablemente cierto que es importante, también hay fuerza en saber cuándo y cómo dejar ir las cosas. La diferencia entre ambas cosas es es que no rendirse es cuestión de presistencia, mientras dejar ir requiere sabiduría y valor. Entraña más riesgo y no tiene garantías. Quedarse quieto te garantiza que por lo menos sabrás cual es la razón de tu miseria.
Nunca subestimes el dolor de los fuertes porque se forja en silencio y con una sonrisa, en nsoledad. Y no pruebes la fuerza de alguien por ver cuanto pueden soportar.
Piensa ésto: ¿Probarías la debilidad de alguein solo por ver lo débiles que eran?
Si pudieras ver dentro del corazón de una persona fuerte, verías el mapa de cicatrices, las costras, el dolor rezumando de las heridas más recientes.
Si pudieras entender la fuerza de una sonrisa nacida de una noche sin sueño, verías el coraje y la integridad que invocaron para no ensañarse con otras personas, aunque cada célula de su cuerpo lo pida a gritos.
Si supieras cuánto dolor conlleva tomar una decisión que estás seguro que se podría haber evitado.
Quizá tendrías una migaja de simpatía por esa alma.
Quizá te quedarías sin aliento al contemplar la Verdad detrás de la máscara de autosuficiencia.
Quizá aprenderías que nadie puede ser un héroe para alguien que no quiere ser salvado.
Quizá temblarías con la insoportable soledad de alejarte del consuelo de la convencionalidad, sabiendo que tal vez nunca encontrarías el camino de vuelta.
Quizá, solo quizá, sentirías el peso del mundo sobre tus hombros y querrías dejarlo atrás por un instante.
Quizá descubrirías que hay fuerza en un adiós.

Rant of The Green Dog / Parrafada del Perro Verde


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Why, oh why can’t they see it? Why can’t they believe the women in their lives who tell them? Why can’t they accept that even though they are kind and gentle and loving and all sorts of good people, some men simply do not treat women as equally dignified?
When I was in the third grade, a classmate lifted my skirt up in the playground, just for fun, and I slapped him and made his nose bleed. The teacher immediately took him to the nurse’s office. I got a couple of days detention after school. When he came back from the nurse’s office, he was not interrogated, told to apologize (which I was) or otherwise punished in any way or form.
When I confronted the teacher with this -in my view- unfair treatment, she said , ‘Well, you made his nose bleed. He didn’t actually touch you, did he? Just your skirt.’ My stomach knotted out of pure anguish and I know my face must have turned red. The teacher then tried to comfort me and soothe my hurt feelings. She leaned closer and whispered, ‘It’s because he likes you, you know…’ A smile and a wink, and I was left wondering if I’d heard right, if she had really just told me that a boy had embarrassed me in public, not got called out for it and that I had to be gracious about it because ‘he liked me’. So should I expect to be humiliated by the men who cared about me in the future? Was that it? Even at the tender age of nine, I could not grasp that someone who said they loved me would embarrass me on purpose.
I refused to believe that it was the norm. I thought that it must be because I was so weird. I provoked these attitudes.
The only thing is that as you grow, you see it repeated. It happens to you again and again. Small almost insignificant details, snippets of conversations about who is ‘easy’ and who is a prude.
A friend who gets groped in the corridor of school and the onlookers laugh or ignore it. A serious girl who is told she’ll never have a boyfriend because she doesn’t smile enough.
A friend of your best friend’s boyfriend who grabs your hand the second you’re introduced and even though you pull your hand away, it takes three firm, loud ‘No!’ and finally a kick in the shin for him to get the message that a.) You are not his girlfriend, just a friend of his buddy’s girlfriend; and b.) You do not wish to have your hand held. He truly believed that if he wasn’t bold, I’d find it offensive.
You marry young because you want to be considered an adult. No matter how responsible you are, you never seem to get the credibility or the respectability you always thought would come with being dependable and hardworking.
You become a nag when you realize you’re the only adult in the relationship, years down the line. You grow resentful and hopeless, but still you trudge on.
Why did I become a nag? I didn’t want to, really I didn’t.

I suppose that there’s just so many times you can be blamed for someone else’s attitude or behavior and not slash back in anger and frustration.
I guess there’s too many things we take for granted as intrinsically ‘feminine’ and we never tell the good men about them: the fondling, the creepy jokes, the whistles and catcalls, the backhanded compliments, the tears over someone calling you ‘bitch’ when you’re fourteen and said you didn’t want to be kissed. We assume they’re part of being a woman, like having breasts and getting pregnant. We are taught to just get on with it and pay no attention, like we would to a nasty mosquito.
But these things make you numb. They force you to numb yourself in order to not feel dirty, disgusting and guilty.
No, I am not exaggerating. And yes, I am definitely one of the lucky ones. I’ve never been harassed (too much) or raped. But I did get all sorts of gossip when my oldest son was born about his not looking enough like his dad. And I am being ostracized after getting divorced, which is not happening to the other person involved.
So, no, I don’t feel at all dignified. I don’t feel protected because I am a woman. I don’t feel respected by others, although I have respected others. I am petite and I don’t go out at night because I don’t feel safe to do so, either morally or physically. And there certainly aren’t a dozen men waiting to do my bidding, as I was informed was the case recently. Trust me, I know.
Most men are good men. Wise and kind and loving. It is to them that we must bare our scars and hope that they see the truth, and that they finally believe us.

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¿Por qué no pueden aceptar que aunque ellos sean amables, educados y cariñosos, y tan buenos como se quiera, algunos hombres no ven a las mujeres como gualmente dignas?
Cuando estaba en tercero de primaria, un compañero de clase me levantó la falda en el patio de recreo. Yo le di una torta y le sangró la nariz. La maestra lo llevó de unmediato a la enfermería. A mí me castigaron a quedarme tarde dos días después del cole.Cuando volvió de la enfermería, no se le interrogó, ni se le dijo que pidiera disculpas (cosa que a mí sí se me exigió), ni se le castigó de ninguna otra manera.
Cuando le pregunté a la maestra la razón de esta injusticia, me dijo : ‘Bueno, tú hiciste que sangrara su nariz. El en realidad no te tocó, ¿verdad? Solo tu falda.’
Mi estómago se contrajo de angustia y sé que mi cara se debió poner roja. La maestra intentó calmarme y apaciguar mis entimientos heridos. Se me aceercó y me susurró, ‘Es que le gustas, ¿sabes?’ Me sonrió y me guiñó un ojo, y yo me quedé pensando si habría oído bien, si realmente me acababa de decir que un niño me había avergonzado en público porque yo le ‘gustaba’. Entonces, ¿debería esperar que los hombres que me quisieran en el futuro me humillaran en público? ¿Era eso? Incluso a la tierna edad de nueve años, no me podía creer que alguien que dice amarme me abochornase en público.
Me negué a creeer que fuese la norma. Pensé que era porque yo era tan rara que lo provocaba.
Lo que pasa es que al crecer, ves que se repite. Te pasa una y otra vez. Detalles aparentemente insignificantes. Fragmentos de conversaciones sobre quién es ‘facilona’ y quién es una ‘estrecha’.
Le pasa a una amiga, que en el pasillo del instituto la soban y los que están allí se ríen o lo ignoran. Es una chica muy seria a la que se le dice que nunca tendrá novio porque no sonríe lo suficiente.
Te pasa con un amigo del novio de tu mejor amiga, que te agarra la mano al segundo de habertelo presentado, y aunque la recuperas de un tirón, hacen falta tres ‘¡No!’ bien altos y al final, una patada en la espinilla para que capte el mensaje de que; a.)No eres su novia, solo la amiga de la novia de su colega, y; b.) Que no quieres que te sujeten la mano. El realmente creía que si no era arrogante, me lo tomaría a mal.
Te casas jóven porque quieres que se te considere una adulta. Por mucho que te esfuerces en ser responsable y trabajadora, nunca se te conceden credibilidad y la respetabilidad que pensabas te darían por serlo.
Te conviertes en una gruñona, años después, cuando te percatas de que eres el unico adulto en la relación. Te resientes y pierdes la esperanza, pero aún así, sigues adelante.
¿Por qué me convertí en una gruñona? Yo no quería, la verdad.
Supongo que solo hay tantas veces que te pueden hacer responsable de las actitudes y acciones de los demás sin que te revuelvas y contestes con enfado y frustración.
Supongo que hay demasiadas cosas que damos por sentado que son intrínsecamente ‘femeninas’ y nunca se las decimos a los hombres buenos que nos rodean. Los sobos, los chistes verdes, los silbidos y ‘cumplidos’ subidos de tono o con segundas intenciones; las lágrimas porque te llamen ‘zorra’ con catorce años porque no querías un bes. Asumimos que son tan parte de ser mujer como tener pechos o quedar embarazada. Se nos enseña a ignorarlo y tirar para alante, como haríamos con un mosquito molesto.
Pero estas cosas te anestesian. Te obligan a insensibilizarte para no sentirte sucia y culpable. No, no exagero. Y sí, soy de las afortunadas. A mí no me han acosado (demasiado) y no me han violado. Pero sí hubo rumores cuando nació mi hijo mayor de que no se parecía demasiado a su padre. Y se me está ostracizando después de mi divorcio, cosa que no le ocurre a la otra parte.
Así que no, no me siento dignificada en absoluto, ni protegida por ser mujer. No siento especial respeto, por más que yo haya respetado a los demás. Soy pequeña y no me atrevo a salir de noche porque no me siento segura ni moral ni físicamente para hacerlo. Y ciertamente no hay una docena de hombres esperando a hacer lo que yo les mande, cosa que me han dicho que es cierto para las mujeres. Créanme, no es así.
La mayoría de los hombres son buenos. Sabios, cariñosos y amables. Es a ellos a quienes debemos enseñar nuestras cicatrices y esperar que sepan ver la verdad y nos crean.

The Herd / La Manada


The Herd

La Manada

We, as humans, as social beings, need to belong.
We develop an intrinsic belief that our inclusion as part of a larger group is a necessary part of our survival as individuals.
First, I’ll give a formal definition of what a social group is.
‘A social group consists of two or more people who interact with one another and who recognize themselves as a distinct social unit. The definition is simple enough, but it has significant implications. Frequent interaction leads people to share values and beliefs. This similarity and the interaction cause them to identify with one another. Identification and attachment, in turn, stimulate more frequent and intense interaction. Each group maintains solidarity with all other groups and other types of social systems’. (sociologyguide.com)
That said, the powerful pull of our instincts has always been used by leaders, religion and finance to keep us firmly within the Herd. Individuals feel safe within the limits imposed by the Herd because it is easier to give up parts of your individuality for the support of knowing you’re never alone than to face the wild world alone and rely on your own abilities.
It’s always been about being ‘in’. Whatever is ‘in’ is right.
Whatever is not ‘in’ is looked upon as dubious, distasteful or downright dangerous. That applies to ideas, things or people.
Whatever (whoever) is adopted by the Herd must serve a purpose: to enforce the structure of the Herd, as is. Dissent is perceived as a menace to the foundations, to the very existence of the group.
Nowadays, we like to think of ourselves as modern, progressive, tolerant, inclusive. We accept the existence of different cultures and creeds. Some even advocate for a global culture because, after all, we’re all human, aren’t we?
I’d have to answer that in two ways.
First, obviously, I’d have to say ‘Yes, we are indeed all human. We are all equal in dignity, or we should be.’
After which I’d have to add, ‘However, we shouldn’t have to justify our differences because that’s the way we build useless walls that separate. Things, and people, don’t have to be the same as you are to be valid.’
And now, I will tangle the web.
I am in favour of diverse cultures. Diversity is in the nature of the world and of human societies. I fear,nevertheless, that in our quest for acceptance we may flip over from being tolerant to being against any manifestation of traditional cultures that are not considered endangered. It seems to be that people are so in favour of other cultures and appreciating the exotic and unique that they seem to forgo their own local culture in a well-intentioned but rather myopic attempt to prove their worldliness and their tolerance.
In my town, for example, there is a bagpipe band formed by local people. During the local summer feasts, there is a parade with different acts from several places in our country and occasionally from other parts of the world. Spectators clap and cheer the acts from far away places much more than our traditional bagpipe band, which everyone agrees is excellent and has in fact won several prizes both nationally and internationally.
Their music represents a tradition that many believe to be backwards. It reminds them of their ancestral roots. It is a music that was created by illiterate peasants, farmers and shepherds. It is embedded in the collective memory as something to be wary of and to not acknowledge as useful or dignified. It contains the hopes, laments and struggles of countless generations. In those times, the mores of long ago were a clear reference of how a certain group of people became what they were. They wove together yesterday with today and tomorrow, forming a tapestry to which each generation added or modified their own threads for posterity.
This is something to think about. Why do we readily accept other cultures while hushing our own? What is shameful about having a culture that is strong?
There is an African saying: Never trust a naked man who offers you the shirt off his back. Never trust a culture that has nothing good to say about itself, but supports other cultures heartily.
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Como humanos, como seres sociales, necesitamos pertenecer.
Desarrollamos una creencia intrínseca de que nuestra inclusión como parte de un grupo mayor es necesaria para nuestra supervivencia como individuos.
Primero, daré una definición formal de lo que es un grupo social.
‘Un grupo social consiste en dos o más personas que interactúan unos con otros y que se reconocen como una unidad social distintiva. La definición es simple, pero tiene considerables implicaciones. La interacción frecuente lleva a la gente a compartir valores y creencias. Esta similitud y la interacción les lleva a identificarse unos con otros. Identificación y apego, a su vez, estimulan mayor y más frecuente interacción. Cada grupo mantiene solidaridad con todos los demás grupos y con otros tipos de sistemas sociales.’ (sociologyguide.com)
Dicho esto, el poderoso influjo de nuestros instintos siempre se ha utilizado por líderes, religiones y financieros para mantenernos firmemente dentro de la Manada. Los individuos se sienten a salvo dentro de los límites impuestos por la manada porque es más fácil renunciar a partes de tu individualidad a cambio de apoyo, de saber que nunca estas solo, en vez de enfrentarte al mundo cruel tú solo y fiarte de tus recursos.
Siempre ha sido lo que está ‘aceptado’. Si está ‘aceptado’, está bien.
Todo lo que no esté’aceptado’ es dudoso, de poco gusto o directamente peligroso. Es igual para personas, ideas o cosas.
Lo que (el que) sea adoptado, ‘aceptado’, por la Manada debe cumplir una función: reforzar la estructura de la Manada, tal cual. La disensión se percibe como una amenaza a los cimientos, a la propia existencia del grupo.

Actualmente, nos gusta creer que somos modernos, progresistas, tolerantes, inclusivos. Aceptamos la existencia de distintas culturas y creencias, e incluso hay quienes abogan por una cultura universal, porque, a fin de cuentas, todos somos humanos, ¿no?
Vayamos por partes.
Primero, tendría que decir que sí, que obviamente todos somos humanos e iguales en dignidad, o deberíamos serlo.
Después, diría que no deberíamos tener que disculparnos por nuestras diferencias poruqe ésa es la manera de crear muros inútiles que separan. La gente y las cosas no tienen que ser igual que tú o lo tuyo para ser válidas.
Y ahora voy a liar la madeja.
Estoy a favor de la diversidad de culturas. La diversidad está en la naturaleza del mundo y en las sociedades huma nas. Me temo, no obstante, que en nuestro afán de aceptación nos pasemos de ser tolerantes a estar en contra de cualquier manifestación de cultural tradicionales que no se consideren en peligro. Parece que la gente está tan a favor de otras culturas y de apreciar lo exótico y lo único que se desentienden de sus propias culturas locales en un bienintencionado ,aunque miope, intento de probar su amplitud de miras y su tolerancia.
En mi localidad, por ejemplo, hay una banda de gaitas compuesta por gente del lugar. Durante las fiestas de verano hay un desfile con actuaciones de otras partes del país y a veces , del mundo. Los espectadores aplauden con más entusiasmo a los participantes de lugares lejanos que a nuestra banda de gaitas, que todos reconocen como excelente, y que de hecho ha ganado premios nacionales e internacionales.
Su música representa una tradición que para muchos es un atras. Les recuerda a sus raíces ancestrales. Es una música creada por campesinos analfabetos, ganaderos y pastores.Está grabada en al memoria colectiva como algo de lo que avergonzarse y desconfiar, como algo inútil e indigno. Contiene las esperanzas, los lamentos y las luchas de incontables generaciones. En otros tiempos, las costumbres de antaño servían de referencia para saber como un grupo de personas habían llegado a ser lo que eran. Enlazaban el pasado con el presente y el mañana, formando un tapiz al cual cada generación añadía o modificaba sus propios hilos para la posteridad.

The Fog /La Niebla


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How often do we allow ourselves to see through the haze that dominates our lives? We are enveloped by a thick fog, layers upon layers of misery that seep out from nowhere.
They paralyze you, these layers. They remind you how useless you are. They feed off your insecurity.
They whisper in your mind’s ear all the times they told you that you’d fail. All the times they told you that you couldn’t do something because, well…you’re you. You know… too _____________ (fill in the blank).
They remind you of all the times your capacity and intentions were questioned. All the times your efforts were sabotaged because, you know…it’s just you. What did you expect? Support? For your outlandish ideas, your freakish dreams, your silly illusions? Seriously, support is for those that deserve it. The intelligent in-the-box people.
So your dreams languish, your capacities lie dormant. Some opportunities knock and leave because there was no one there to see them.
You waste years…time spent wondering if you were normal, if you’d ever be able to survive and earn a living like the rest of humanity. You cater to other people’s needs, let go of your own, stash them away where nobody can cackle them into oblivion.
Until you finally crack. You feel the fog thicken and menace to drag you into its realm of unbeing. You ask questions, but the answers are elusive. Your heart threatens to stab its way out of your body. Fear gnaws at your brain, paralysing you. Make peace with it. It will be your companion in your ups and downs through this valley of lost hope.
Why, oh why? Who but those that stand outside looking in would understand the howling of a wyrd green dog.? Only the wind hears.

¿Cuántas veces nos permitimos ver a través de la neblina que domina nuestras vidas? Nos envuelve una espesa niebla, capa sobre capa de miseria que brota de no se sabe dónde.
Te paralizan, esas capas. Te recuerdan lo inútil que eres. Se alimentan de tu inseguridad.
Le susurran al oído a tu mente todas las veces que tu capacidad e intenciones fueron cuestionadas. Todas las veces que tus esfuerzos fueron saboteados porque, ya sabes…solo eres tú. Demasiado __________ (rellena el espacio) ¿Acaso te esperabas algo? ¿Apoyo? ¿Para tus ideas estrambóticas, tus sueños extraños, tus tontas ilusiones? En serio, el apoyo es para los que lo merecen, la gente inteligentemente convencional.
Así que tus sueños languidecen, tus capacidades se adormecen. Algunas oportunidades llaman a la puerta y se van porque nadie las ve.
Pierdes años… tiempo que pasas preguntándote si serás normal, si alguna vez vas a ser capaz de ganarte la vida y salir adelante como el resto de la humanidad. Te encargas de las necesidades de los demás y dejas a las tuyas, guardándolas donde nadie las pueda cacarear hasta el infinito.
Hasta que revientas. Sientes que la niebla se espesa y amenaza con arrastrarte a su reino de irrealidad. Te haces preguntas pero las respuestas te eluden. Tu corazón se abre paso a dentelladas de tu cuerpo. El miedo te roe el cerebro, paralizándote. Haz las paces con él. Será tu compañía en los altibajos de este valle de esperanzas perdidas.
¿Por qué, Señor, por qué? ?Quién entenderá los aullidos de un perro verde? Salvo los que están fuera, en la periferia de la existencia, solo el viento.

Every Step of the Way/ Cada Paso del Camino


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Sometimes, a certain wind blows away the cobwebs surrounding that part of our hearts we keep hidden from sight. It makes feelings stir that we did not know we had, that we never identified as ours. They had been buried under layers of cautious indifference. We had held them at arm’s length just in case they were to make us aware of how deeply we could feel. We feared how much we could care or how little things, seemingly unimportant events, could shift our views on ourselves, who we are and what we believe. It has taken several decades on this planet for me to finally stop, look around and analyze who I am, what I want and where I am heading. It is scary and exhilarating. I compare it to standing on the edge of a cliff overlooking the sea. You feel the wind rush by you and being tempted for just one second to open your arms, close your eyes and jump…That moment is where I am at, and I fear I will take the coward’s way out, take a step back, turn around and be content to sense solid ground under my feet. Although the adrenaline of standing at the edge of an abyss and contemplating the possibility of a triple somersault into the unknown cannot be eclipsed. Reality sets in as I face the possibility of not being strong enough to survive that plunge into nothingness. Some days, I’d close the shutters, pull the curtains and creep under the bed, praying for this moment to pass me by, in spite of knowing that it will not go without taking its toll. The one thing that comforts me like a ray of sun on a dark winter day is knowing that the moment in time when I came face to face with my demons and was forced to acknowledge my dark side, the one I’d always known existed, my very core, you were there, holding my hand in silence, willing me to live and be happy. You were there too, on the edge of that cliff, looking down at the sea, wondering if it would hurt to leap.
Or if you’d dare to fly…
The sea…always the sea.
~/~

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A veces, un soplo certero despeja las telarañas que rodean esa parte del corazón que mantenemos escondida de la vista de los demás. Hace que se remuevan sentimientos que no sabíamos que teníamos, que nunca identificamos como nuestros. Habían quedado enterrados bajo capas de cuidadosa indiferencia. Los sostuvimos a distancia por si acaso nos hacían sentir profundamente. Temíamos lo mucho que podía importarnos, o como las pequeñas cosas sin importancia, acontecimientos cotidianos, podían cambiar nuestra percepción de nosotros mismos, de quienes somos y qué creemos.
Me ha llevado varias décadas en este planeta parar, contemplar el panorama y analizar quién soy, qué quiero y hacia dónde me dirijo. Es emocionante y aterrador. Lo comparo con estar de pie al borde de un acantilado frente al mar. Sientes el viento rozarte y te tienta, por un segundo, abrir los brazos, cerrar los ojos y saltar…
Ese momento es donde estoy ahora, y me temo que me acobardaré, daré un paso atrás y me daré por satisfecha al sentir tierra firme bajo mis pies. Si bien la adrenalina de haber estado al borde de un abismo y haber contemplado la posibilidad de saltar a lo desconocido será difícil de eclipsar.
La realidad se materializa al enfrentarme a la posibilidad de no ser lo suficientemente fuerte para sobrevivir esa zambullida en el vacío. Algunos días cerraría las contras, correría las cortinas y me escabulliría bajo la cama, rezando por que este momento pasase de largo, aunque sé que no pasará sin cobrar un tributo.
Lo único que me consuela como un rayo de sol en un día oscuro de invierno es saber que cuando estuve cara a cara con mis demonios y tuve que admitir mi lado oscuro, mi esencia, tú estabas allí, sujetando mi mano en silencio, deseando que viviese y fuese feliz. Tú también estabas en ese acantilado, mirando hacia abajo al mar, preguntándote si dolería saltar.
O si te atreverías a volar…
El mar, siempre el mar…

Scars / Cicatrices


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Scars.
We all have them, unless we are very young.
We hide them beneath smiles. We cover them with affirmations that all is well, flourishing in fact. But they manage to show through the cracks where we were once broken.
Everyone tries to hide them, deny them, disguise them. We feel they are a sign of weakness. We fear they will serve others to judge us and perhaps hurt us.
Where do they come from?
Some of us learn early on in life that those we should be able to trust, those that first teach us about life and love, discourage us from actually being our true selves. We try again and again to show the depths of our soul and we come up against a barrier.
TheGirlYouShouldBe (but will never be).
You never forget your first scar.
When you get told to lower your voice, not because you’re actually shouting, but because what you’re saying is upsetting someone who’s listening. They do not want to be reminded of a different point of view. The freshness and innocence of a mind and heart that are not as yet jaded by hypocrisy or cynicism is like kryptonite to them. You feel inadequate.
When you are carelessly compared to someone and end up losing in the comparison because you are not quite ‘enough’. You feel insecure.
You constantly hear that no one loves you more than your parents. Yet you constantly feel you are asked to pay a pound of flesh for the love you receive. You are constantly required to pipe down, toughen up, obey and not whine. You are told that your perceptions and ideas, however well thought out they may seem to you, are flawed beyond repair. You end up thinking that you are also flawed beyond repair.
On the good days, you set out to fix yourself, fix those strange views and adapt your weird self into the mold they’ve prepared for you, and which happens to be just like the one they have for everyone else. It doesn’t fit you well. It is too loose in some places and too tight in others. You don’t like it, but you think that if you try hard enough, it will end up fitting you and then people will love you and not just tolerate you.
On the bad days, you just want to hide, or better still, leave. You wish you could just up and leave, hit the road and not look back. You look at yourself in the mirror and wonder why. Why is it others can’t see you? And why can’t you see what others see in you?
Until after decades of trying you realize that it was all in vain. You do or say one thing that doesn’t quite fill the need for uniformity of the crowd, and you’re back at square one. Then you think that it’s your fault, even though your logic reminds you that it can’t really be so.
Next step?
Realize that the World Expert on your life is you. Realize that other people’s approval doesn’t depend on you, but on them. You can be saint by any standard and still have people dislike you, or outright hate you. Realize that all you need to do is forgive. Forgive people for being insensitive. They are their own worst enemy. Forgive yourself. You are your best friend. Forgive and move on.
Forgive…but don’t forget. Never forget that your worth is not measured by the value assigned to you by any other person. Never give anyone the power to put a price on you.

~/~

Cicatrices.
Todos las tenemos , si no somos muy jóvenes.
Las escondemos bajo sonrisas. Las cubrimos de afirmaciones de que todo va bien, de que estamos genial. Pero se vislumbran entre las grietas de nuestras heridas.
Todos intentan esconderlas, negarlas, disfrazarlas. Sentimos que son una señal de debilidad. Tememos que les sirvan a los demás para juzgarnos y tal vez para herirnos.
¿De dónde vienen?
Algunos aprendemos a temprana edad que de los que deberíamos poder fiarnos, nuestros primeros maestros de la vida y del amor, nos desaniman a mostrarnos como somos. Intentamos una y otra vez mostrar nuestros pensamientos profundos y nos estrellamos contra una barrera.
LaChicaQueDeberíasSer (pero que nunca serás).
Nunca olvidas tu primera cicatriz.
Cuando te dicen que bajes la voz, no porque estés gritando, sino porque lo que estás diciendo está incomodando a alguien que está oyéndote. No quieren que se les recuerde que hay otro punto de vista. La frescura e inocencia de una mente y un corazón todavía no lacerados por la hipocresía y el cinismo son como kriptonita para ellos. Te sientes inadecuada.
Cuando te comparan superficialmente con alguien y sales perdiendo en la comparación porque nunca eres ‘lo suficiente?. Te sientes inseguro.
Siempre oyes que nadie te quiere más que tus padres. Sin embargo, sientes que constantemente se te pide que pagues un tributo por el amor que recibes. Se te pide constantemente que bajes la voz, dejes de ser tan sensible, obedezcas y no te quejes. Se te dice que tus percepciones e ideas, por muy bien pensadas que te parezcan a tí, en realidad están equivocadas sin remedio. Acabas pensando que tu también estás equivocada sin remedio.
En los días buenos te propones arreglarte, corregir esos puntos de vista extraños y adaptar tu rara persona al molde que te tienen preparado, el cual es el mismo que tienen para todos. No te queda bien. Demasiado apretado en unos sitios y demasiado suelto en otros .No te gusta, pero crees que si lo intentas lo suficiente, te acabará por quedar bien y entonces la gente te querrá en vez de solo tolerarte.
En los días malos, solo quieres esconderte. O mejor, irte. Desearías simplemente largarte, salir a la carretera y no mirar atrás. Te miras en el espejo y te preguntas por qué. ¿Por qué es que los demás no te ven? ¿Por qué tú no ves lo que ellos ven en tí?
Hasta que después de varias décadas te percatas de que fue en vano. Haces o dices una sola cosa que no encaja con la uniformidad del rebaño y estás de vuelta en la casilla de salida. Entonces te culpas a ti mismo, aunque la lógica te diga que no es así.
¿Cual es el siguiente paso?
Darte cuenta que el experto en tu vida eres TU. Darte cuenta que la aprobación de otras personas tiene que ver con ellos y no contigo. Puedes ser un santo desde cualquier perspectiva y va a haber gente a la que le caigas mal, o que directamente te odien. Darte cuenta que lo único que necesitas hacer es perdonar. Perdonar a las personas por ser insensibles. Son su peor enemigo. Perdónate a tí mismo. Eres tu mejor amigo. Perdona y sigue adelante.
Perdona…pero no olvides. No olvides que tu valía no viene determinada por el valor que te asignen otros. Nunca le des a nadie el poder de ponerte precio.

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In Praise of Identity, In Praise of Diversity/ Alabanza da Identidá, Alabanza da Diversidá


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(Note: Asturias is a region on the northwestern coast of Spain.)

I remember a few years back, when I was living in a tiny Asturian village, the day the school teacher called the parents and told us that our little school was going to be closed. We were shocked and worried, and I particularly was infuriated when I heard the reason why. There were too few kids. Spanish law says that a school in a rural area can stay open if there are four pupils and more children are already born that are likely to be enrolled in the school. The reason for there being so few kids was that other village parents had taken their children to a bigger school in the next town ‘because it’s bigger’. They then had to pay for transport and lunch for their children as they were voluntarily taking their children to a different school than that which was assigned to them.
From that moment on, the parents and the teacher did everything in our hand to save our school. We went to see the education authorities in the regional capital. We got support from the Mayor. I even wrote a letter to the newspapers stating that there were lies being spread about the quality of the teaching, when in reality it was just a question of some parents wishing to ‘socialise’ their offspring as far away from country lanes as possible. Villages in Asturias are seen by many as backwards, retarded places where nobody that is worth it stays if not forced to. I’ve heard it once too many times to fool myself into thinking that I haven’t.
Let me tell you what happens when you take a child out of their familiar surroundings with the idea of providing them with a better quality culture than they can get in their native place.
They lose the roots that have sustained them, or more exactly, they begin to resent those roots, the ties that bind them to their origins. They see new, exciting and, perhaps to their impressionable eyes, better things. They become disenfranchised, disillusioned and ashamed of their little villages with their peculiarities. At the same time, most of them are not accepted by the inhabitants of their ‘new’ environment. They are outsiders who are tolerated, not celebrated, never fully a part of the community.
I remember reading an article once about the acculturation that the American government imposed on the Innuit in Alaska. Taking children from their homes and villages under the pretext of a ‘better education’ which would give them better opportunities. When they came back to their homes, they were not culturally Innuit anymore, and they were not truly accepted into white American society either. The result was that they suffered higher risks of unemployment, alcoholism and suicide. They could not go back to their ancestral societies, and they were not integrated in the ‘American Way of Life’. They had become rootless.
If you want to subjugate a people, shame the elders and uproot the young, and you will effectively have left them at the mercy of whatever cultural wind blows hardest. A culture with dry roots and no new leaves will wither and die, as the living being that it is.
Going back to my school, we managed to keep it open. It is, in fact, still open.
The people of the village, to my dismay, were inexplicably divided as to the convenience of the school being open. One would think that the village school, built by their parents or grandparents and which they themselves had attended would mean something to them. I certainly thought so.
I was wrong. They believed, on the contrary, that kids were better off in another school so they could learn better, see bigger places, ‘socialise’ ( The word is double coated in sarcasm. It was the excuse given by some of the deserters for their decision.). They wanted their children to talk like city kids and not go around speaking ‘Fala’, the dialect of their parents and grandparents, their mother tongue.
I was seen as something of a eccentric, of which I’m proud. And my speaking the dialect of my mother and her family was questioned. Why would a person who was born and raised in a city be interested in learning a backward, archaic dialect? I was deemed odd, weird.
What they never, to this day (as far as I am aware), understand is that I have always craved that which I sensed was missing from my life, a child of migrant parents: roots and a place to belong. Something that they took for granted and vilified.
I admire many cultures, I believe that they should all exist, insofar as they represent the multitude of expressions of the human soul.
However, appalled and amazed, I wonder at the acculturation taking place before our eyes. Greedy corporations want to make a human puzzle of the world, thinking that since all cultures are worthy, they are all the same. They wish us all equally enslaved for their profit and divided amongst us.
I wish all cultures equally free to take pride in their identity while respecting others. I wish all cultures united in the common defense of their values against the Beast that rips apart countries and lives for their own benefit. I wish cultures to defend their right to be, to exist.
Ultimately, if you deny different cultures their identity, if you force them to succumb to the conventionalities of a uber culture, what you are doing is putting cultural diversity at risk. You are playing God with structures that have been in place for centuries and that have evolved at their own pace and will continue to do so. Cultures tend to mix spontaneously if allowed to do so. When you tamper with the natural progression of things, it is bound to go wrong at some point.
My conclusion is clear. In order to protect cultural diversity, you must allow every culture its space, its voice, its identity. To do otherwise is to do away with the very roots of civilisation.
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Acórdome de condo vivía en Eilao, un pueblín asturiano precioso. Acórdome del día que a maestra chamóu aos padres y nos dixo que a nosa escola podría pechase. Tábamos asustaos y preocupaos, y eu particularmente taba rabiada condo ouguín el porqué. Había poucos nenos. A ley española diz que úa escola na zona rural pode tar aberta con cuatro nenos si hay más pra entrar. As razóis pra que houbese tan poucos nenos era que algús padres mandaron a os sous nenos a outra escola nun poblo más grande das cercanías., porque ‘era más grande’. Esos padres tuveron que entos pagar el trasporte y a comida dos sous fiyos por levalos pra ua escola que nunera a que yes tocaba.
Dende esa reunión coa maestra, os padres y ela, y el ayuntamiento fixemos todo el que taba nas nosas maos pra manter aberta a escola. Foise ver as autoridades de educación a Oviedo y eu, xa agoirada, escribín aos periódicos rexionales pra contar a nosa versión y exponer que tabanse dicindo muitas mentiras sobre a calidá da escola, y que en realidá era que había dalgús padres que querían ‘socializar’ aos sous nenos lonxe das caleyas del poblo. A realidá en muitos sitos e que os poblos vense como algo atrasao unde nun se queda naide si val pra outra cousa. Ouguinlo algua vez de más pra poder engañame de que nu lo ouguin.
Vou contarvos el que pasa condo sacas aos nenos del sou entorno, col propósito de daryes ua cultura miyor. Distancianse das suas reices. Ou más excatamente, renegan delas porque atopan nel novo sito cousas novas, engayolanse y dayes vergonza del sou poblín. Desentendense del sou poblo, pro a vez tampouco se yes aceta nel novo llugar. Son ‘de fora’ y toleraseyes, pro nun se yes celebra.
Acordome de ler ua vez fai muitos anos sobre a aculturación dos innuit en Alaska pol gobierno americano. Levaban os nenos a escolas lonxe da casa col pretexto de daryes ua miyor educación que yes fose de más proveto pral sou futuro. Condo volvían, nun eran xa verdaderos innuit pro tampoco eran acetaos pola cultura branca americana. Este experimento levou a esta xente a sofrir más paro, más alcolismo y más suicidios de la media da población. Nun podían volvver as suas culturas ancestrales, y nun podían participar nel ‘Gran Sono Americano’. Quedaronse sin reices.
Se ques someter a un poblo, culpabilliza aos veyos y desrraiga aos novos, y haberáslos deixado a merced dos convencionalismos da culltura que puxe más. Ua cultura coas reices secas y sin follas novas marchitase y morre, como calquer cousa viva.
Volvendo a mía escola, mantivemosla aberta. De feito, sigue aberta a día de hoy. A xente del poblo, pra desanimo meu, taba inexplicablemente dividida col tema da escola. Eu houbera pensao que a escola que fixeran os sou padres y bolos y a que elos mismos foran de pequenos sería más importante pra elos.
Equivoqueinme. Pensaban que os nenos taban miyor en outra escola, que iban aprender más y ‘socializarse’ (A palabra leva doble capa de sarcasmo. Foi a disculpa o esplicación que deron algus dos padres.) Preferían que os sous nenos nun falasen en fala, el dialecto dos sous padres y bolos, que era miyor que falasen como os da ciudá.

A mín vianme como algo excentrica, rara ou cimpre. ¿Cómo ua persona que via de ua ciudá podería querer falar como elos, nun dialecto tan veyo y atrasao?
El que penso que elos nunca entenderon foi que eu sempre topein de falta lo que elos tían y menospreciaban: el ser d’un sito, el pertenecer. As reices.
Eu admiro muitas culturas. Penso que todasd tein sito porque son outras tantas espresiois del ánima humana.
Sin embargo, vexo con preocupàción como ua nova aculturación ta pasando delantre de nos. As grandes corporaciois queren convertir el mundo nun rompecabezas humano. Con esos de que todad as culturas son válidas, queren fernos crer que son iguales, cousa que nun e certa. Querenos a todos esclavizaos pral sou beneficio y dividios entre nos.
Eu quero ver a todas as culturas tanso orgullosas das suas reices a vez que respetan as demás. Eu quero que todas as culturas tenyan unidas na defensa dos sous valores contra a estia que destroza países y vidas por aumentar os sous beneficios. Quero que as culturas defendan el sou dereto de ser, de existir.
Al fin, si negas as culturas a sua identidá, obligaslas a acetar as normas da cultura más fuerte del momento. Tas xugando a ser Dios y poñendo en peligro a diversidá de culturas. As culturas tenden a mezclase col tempo, pro nun podes pretender imponeryes un paso forzao.
A mía conclusión e clara: Pra protexer a diversidá cultural teis que deixar que cada cultura tenya a sua voz, a sua identidá. Fer outra cousa e socavar os fundamentos da civilización.

The Truth is… / La Verdad Es…


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The Truth is…
Don’t say it! Don’t even try. It will get you nowhere. Trust the Green Dog.
Or don’t. Figure it out for yourself, because I don’t want to be the cause of anyone not thinking. There are more than enough people out there that run a country mile in the bat of an eye to avoid it.
What I mean is don’t tell the truth. They’ll never believe you. In fact, you’ll be branded a liar or a fool.
That the world is fast running to the edge of a large scale, global conflict is quite obvious. The causes, to name them briefly, are anger, fear and hate. To me, that all boils down to one thing: ignorance.
And my question is, who benefits from such ignorance?
Some people blame it on other religions and cultures. I cannot agree, in spite of understanding how it originates. How do these other cultures actually benefit? Is their prestige increased?
From the evidence, it is hardly the case. Islam has been signaled out as the main cause of terror, and obviously it has not provided Muslims as a whole with more credibility, success or sympathy. On the contrary, they are viewed as undesirable neighbours by some.
When Power gets its way, an innocent gets used as scapegoat.
Terrorists are criminals. True.
But they are a rabid dog whose leash is being held by their Master. It is this Master who is ultimately responsible for the chaos created.
Who benefits from creating chaos, deceiving millions of migrants, causing millions of refugees, financing wars, dumbing down millions of citizens?
Answer that, and you’ll see the hand of the Master. Toxic, global capitalism.
~/~
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La verdad…
No la digas. Ni lo intentes. No te llevará a ninguna parte. Fíate del Perro Verde.
O no. No quiero ser la causa de que alguien no intente pensar. Hay muchos que corren cual liebre montesa si tienen que pensar.
Lo que quiero decir es que no digáis la verdad. No os creerán. De hecho te llamarán mentiroso o tonto.
Que el mundo camina a pasos agigantados hacia un conflicto global es obvio. Las causas, en resumidas cuentas, son la ira, el miedo y el odio. Para mí, esto se reduce a una cosa: ignorancia.
Y mi pregunta es ¿a quién le beneficia tal ignorancia?
Algunas personas culpan a otras religiones y culturas. No puedo estar de acuerdo con esto, a pesar de entender de dónde sale. ¿Cómo se benefician estas culturas? ¿Se incrementa su prestigio, credibilidad o éxito?
Por los hechos, se ve que no es el caso. El islam se ha señalado como la causa del terrorismo, con lo cual, obviamente, no ha favorecido a los musulmanes en general. Por el contrario, se les ve con desconfianza, como vecinos poco deseables.
Cuando aquellos que ostentan el Poder ganan, los inocentes se utilizan como cabeza de turco.
Los terroristas son criminales. Cierto.
Pero son un perro rabioso cuya correa sujeta su Amo. Ese Amo es el culpable último del caos que existe.
¿Quién se beneficia de crear caos, engañar a millones de inmigrantes. causar millones de refugiados, financiar guerras, embrutecer a millones de ciudadanos?

Contesta eso y sabrás quién es el Amo. El capitalismo tóxico global.