Crossing Paths, Breaking Down Barriers / Cruzando Caminos, Rompiendo Barreras


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The networking event that took place last Tuesday, 17th. May in Navia was an unexpected door for me and for the others that came together there.
Thanks to this crossroad with so many different people, you start to see that there are more opportunities for professional change and growth than you thought. That is a dose of optimism for anyone who’s unemployed in these difficult times. The most common thing is to feel downbeat and not know where to start. And the people around you don’t help much sometimes. They remind you that you’re a certain age or that your profile is too ‘Strange’ to fit in.
If you believe all of this, you’re done for.
When I saw the announcement for the networking event, I doubted. What would I do there? I’m not working and my profile is somewhat atypical. I closed it but didn’t delete it. The next day, the email was still there… So I started to think ‘Why not?’ , that I had nothing to lose, so I signed up and forgot about it til the wonderful organizer , Raquel Acon, called me to confirm my spot and ask me if, as I’d stated on my inscription, would do a presentation of my profile. I remember saying, ‘But my profile is atypical…’ Nevertheless, when I explained it to her, she said it was interesting. I wa.s starting to like this networking thing! I then sent her some photographs to display as I was talking.
When the 12th. came around, I was a little nervous, to tell the truth. I just told myself that I had nothing to lose.
There were lots of people with very different profiles and one thing in common: the will to do something to improve themselves. And yet another, the hope and comfort of knowing we were not alone. Everyone knows unemployment is high, but seeing this group of people striving for something better is inspiring.
And the anecdote! I met a man who’d been raised in the same place I had…New Jersey, USA! Our faces were hilarious when we started talking in one of the activities and realised we’d grown up very close to each other. Such a small world…
Tuesday, the 17th. was a different story. There would be people there who could offer you guidance and information that could prove of great value in our search for a job. It was long, but very worthwhile. The activity where we had to ‘create’ a company that included everyone in the group was quite revealing. I was in a group of about twelve people , including entrepreneurs, with the most diverse profiles. In the end, we managed to put together a company where we all had our place and that was realistic.
After the coffee break came the moment of truth. It was time for the presentation! I got a bit uptight but I took a deep breath, and before I knew it…I’d finished! It seems I didn’t do too badly. There was even applause!
In all, it was a fruitful experience that showed us how we shouldn’t be afraid of crossing our paths with other people. You never know where you can find support, an idea or information.
Crossing paths we also break down barriers of fear of failing and the unknown.

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El encuentro de networking del pasado martes, 17, en el Liceo de Navia fue para mí, y creo que para muchos de los que estábamos allí, una puerta hacia unas posibilidades que nunca habíamos contemplado.
Gracias a este cruce de caminos con gente tan diversa como interesante ves que hay muchas más posibilidades de cambiar y crecer profesionalmente de las que tú creías. Eso es una inyección de moral para cualquiera que se encuentre desempleado en estos tiempos tan difíciles. Lo más común es que te desanimes y no sepas ni por dónde empezar. Y el entorno a veces tampoco ayuda, pues te recuerdan que ya tienes una edad, o que tu perfil es muy ‘raro’ como para encajar.
Si te dejas llevar, estás hundido.
Cuando vi el anuncio de la actividad de networking, dudé. Y yo ¿qué pinto ahí? No estoy trabajando y tengo un perfil y una historia laboral y personal algo atípicos. Lo dejé, pero no borré el correo. Al día siguiente, allí seguía el dichoso correo… Y empecé a pensar que por qué no, que nada tenía que perder. Así que me apunté y me olvidé hasta que recibí la llamada de Raquel Acon, la maravillosa organizadora, para confirmarme la plaza y preguntar si, tal y como había puesto en mi ficha de inscripción, me importaría exponer mi perfil laboral. Me acuerdo que le dije, ‘Pero es que mi perfil es atípico…’ y al explicarle un poco como era, me animó a exponerlo porque a su parecer era muy interesante. ¡Ya le estaba pillando yo el gusto al networking, mira! Así que le mandé una fotos para que las pusiera en pantalla mientras yo hablaba.
Al llegar el día 12, yo estaba algo nerviosa, la verdad. Pero me repetí a mí misma que nada perdía por intentarlo.
Me encontré con mucha gente de muchos perfiles y una cosa en común: ganas de hacer algo por salir adelante. Y otra más, la esperanza que nos dio a todos ver que no estábamos solos. Sabemos que hay paro, pero ver a gente reunida para hacer algo en pos de mejorar anima mucho.
Y la gran anécdota. ¡Me encontré con un hombre que se había criado cerca de mí…en New Jersey, Estados Unidos! Las caras eran un poema cuando durante una de las actividades, en la que nos teníamos que presentar y explicar un poco sobre nuestra trayectoria y aspiraciones laborales le digo que me crié en New Jersey y me dice que él también. Sí que es pequeño el mundo.
El martes, 17 ya era otro tema. Ahí iba a haber gente a la que conocer, que podían como poco darte información de cara a un futuro trabajo. Fue largo, pero muy entretenido y provechoso. La actividad de ‘crear’ una empresa entre gente de perfiles muy diversos, incluidos empresarios y emprendedores, fue muy revelador. En el grupo que me tocó a mí éramos unas doce personas, con muy diversos perfiles profesionales y personales. Aún así, logramos encajar a todos y cada uno en un organigrama que perfectamente se podría dar en la realidad.
Después de las charlas y el café, llegó la hora de exponer. Ahí ya me puse algo nerviosa, porque aunque sepas lo que quieres decir, impone un poco ponerte delante de gente que no conoces y hablar de ti.
Cogí aire…y cuando me quise dar cuenta, ya había acabado. ¡Parece que no lo hice del todo mal, hasta se oyeron aplausos!
Resumiendo, fue un encuentro provechoso y esclarecedor en el que todos aprendimos que lo importante es no tener miedo a cruzarte con gente que no conoces. Nunca sabes dónde puede haber un apoyo, una idea o una información valiosa.
Cruzando caminos también rompemos barreras de miedo al fracaso y a lo desconocido.

Green Dog Blues / El Blues del Perro Verde


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Now, let me tell you…
When a green dog gets blue, you’ll never know unless you dare look them in the eye. They still put on a brave face, a warm smile and go about their daily life as if they’d never once thought of anything remotely sad. But when you look at them closely and hold their gaze, they’ll get nervous and be evasive-which they’re usually not. In fact, green dogs are famous for not being very diplomatic or prone to be politically correct.
Polite, yes if possible. Politically correct, probably not.
There are quite a few things that can make a green dog blue, but they can be summed up in just two categories.
1. Not being listened to. Or being talked down to. Basically, being ignored. It reminds us more often than not of just how weird we are, and some days, when the world is rough, and the bleak winds of too much solitude howl their way into our hearts, we just want a friendly hand to reach out to us. Sometimes it seems more like we try our best to push everyone away, only we want to see if it’s true that our loved ones accept us, crazy and all, or not. Yeah, green dogs are not perfect, mind you, though we’d like to believe we are.
2. Overthinking. This is a killer. It drains the life from us. We tend to live inside our heads because it’s where we’re more comfortable. We’ve learned to mistrust friendly advances at first and when we finally come out of our shell, more often than not people tend to look at us as if we were truly green. We use a lot of energy to try and fit in as far as possible without losing ourselves entirely. Green dogs excel at looking normal…until we feel comfortable and start revealing our thoughts.
These two main categories can be synthesised in one major issue: the fear of never belonging, never quite fitting in, never being accepted or understood, even by those nearest and dearest. No, I don’t mean not being held accountable. I mean never feeling free to express ourselves and just BE. This is a fear so deep rooted it makes us whimper in agony.
And now this green dog will start dancing in the kitchen (salsa) because it’s a surefire cure to green dog blues!
Goodbye blues, hello Celia Cruz!
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Bueno, pues os cuento…
Cuando un perro verde está de bajón, no lo sabrás si no te atreves a mirarles a los ojos. Pondrán una sonrisa, buena cara y seguirán con su vida diaria como si nunca se les hubiera ocurrido pensar en nada triste. Pero si los miras con atención y les aguantas la mirada, se pondrán nerviosos y contestarán con evasivas, cosa que no son habitualmente. De hecho, los perros verdes son famosos por ser poco diplomáticos o inclinados a ser políticamente correctos.
Educados, sí. Políticamente correctos, probablemente no.
Hay varias cosas que pueden entristecer a un perro verde, pero se pueden resumir en dos categorías.
1. No ser escuchado. O ser tratado con condescendencia. Básicamente, ser ignorado. Nos recuerda a menudo lo raros que somos, y algunos días, cuando el mundo está revuelto y los aullidos del viento de la excesiva soledad nos llegan al corazón, necesitamos una mano amistosa a la que sujetar. A veces parece más que estamos alejando a los demás. En realidad queremos ver si es verdad que nuestros seres queridos nos aceptan, con todas nuestras locuras. Sí, los perros verdes no somos perfectos aunque nos gustaría creer que lo somos.
2. Pensar demasiado. Esto es matador. Nos chupa la vida. Tenemos tendencia a vivir en nuestra cabeza porque es donde más cómodos nos encontramos. hemos aprendido a desconfiar de propuestas amistosas al principio, y cuando finalmente salimos de nuestro caparazón, la mayoría de las veces la gente nos contempla como si realmente fuesemos…verdes. Los perros verdes son muy buenos camuflándose como ‘normales’…hasta que estamos cómodos y revelamos nuestros pensamientos.
Estas dos categorías se sintetizan en un solo tema: el miedo a nunca pertenecer, nunca encajar del todo, nunca ser comprendido ni aceptado por los más cercanos y queridos. No, no me refiero a no pedirnos cuenta de nuestros actos, sino nunca sentirnos libres de expresarnos y SER. Éste es un miedo tan arraigado que nos hace gemir de angustia.
Y ahora, este perro verde va a bailar a la cocina (salsa) ¡porque es una manera segura de vencer a la melancolía del perro verde!
Adiós, melancolía. ¡Hola, Celia Cruz!

The Green Dog Guide to Success / El Éxito Segun el Perro Verde


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Ah, success! That ever elusive KUDO that evades you, vanishes the minute you get a glimpse of it and makes you strive even harder to get it.
Now, what is it, exactly, to be successful? Why do we all go after it like a cat after a mouse, or like a mouse after a succulent piece of Roquefort? And why do we all share the same vision of what success is? After all, as I just said, to a cat, it’s pouncing on a nice, juicy mouse to eat; and for the mouse, on the contrary, it has the distinctive scent of cheese ( and outsmarting the cat!).
The first image that pops into our brain when we talk about success is money/ mansion/ flashy car/luxurious vacations/ chocolate fountains in the parks… umm…oops, sorry, Green Dog Daydream…
Anyway, let’s get serious. First, a definition.
It is commonly accepted that success means having a lot of material goods, such as cars, houses, furniture, vacations, etc., the more and more expensive, the better. If this is accepted as true, how do we explain the huge amount of people who theoretically ‘have it all’ and yet are not happy and thriving?
So now that we got the success ball rolling, let’s redefine what success is, by Green Dog standards.
1. If it makes you smile, it’s a success. That applies equally to jobs, people, hobbies, books and beers.
2. If other people (who are not your own, wonderful self) freak out about something you do which does not affect them,…lettem take a seat and watch! Your life, your rules. End of story.
3. Following the lead in number 2, in case you get nervous, remember that the Number One World Expert on Your Life is YOU… no brainer, really, but we all get caught up in silly beliefs sometimes, like that others may know better… Nope, no chance! YOU know where you’ve been, you know where you are and you know where you’re going. Can they ‘know’ better than the person who’s actually living your life, that is: YOU? This said, ask for help or counsel when you need it.
4. If you feel good with yourself, great! If not, change the ‘Why Me?’ mantra for the ‘Why NOTMe?’ mantra. Treat yourself well. Nobody will if they see you don’t. Look at yourself in the mirror and ‘see’ you, all you’ve been through, all the strength you have, and value it. And forgive yourself like you would forgive your closest, dearest friend. Because that is exactly who you are.
5. Don’t let the haters bring you down. This is a tough one, but essential. People are so bored with their lives that they need to focus on someone who has a better life than them. That’s why they gossip: one part boredom, one part ignorance, two trucks full of cowardice. If they took a look at their life and tried to fix whatever was wrong and improve the positive aspects, they would have little time for worrying about the amount of chocolate you eat or where your boyfriend is from, or if you should cut, dye or straighten that horrible mane of yours.
6. What it all boils down to is being unashamedly you, no apologies or regrets. Don’t let the doubters fill you with their qualms. Don’t allow them to shrink your dreams so they can deal with it. You may end up living THEIR lives…Eww…used lives, like dirty socks, sort of stink.
Now, are you people still with me? Oh, thank you… I love it when I get an audience.
To wrap things up, if it feels like success to you, and it tastes like success to you, and it smells and sounds like success to you, then it probably IS success.
What is success for this wyrd Green Dog?
My sons’ laughter. The smell of freshly baked bread. Being able to write a little every day. Moving forward with my life. Learning. Stumbling. Getting back on my feet.
Because there is nothing the world loves better than trying to knock you down and having to stand back in awe of your stubborn resistance and the way you refuse to be pushed, stamped, indexed, briefed, debriefed, or numbered.
Your life is your own, so own it!
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¡Ah, el éxito! Esa palmadita en la espalda que siempre te evade, que se disipa el minuto que lo atisbas, y te hace perseguirlo aún más.
Ahora bien, ¿qué es exactamente tener éxito? ¿Por qué lo perseguimos todos como un gato a un ratón, o como un ratón a un suculento trozo de Roquefort? ¿Por qué tenemos todos la misma visión de lo que es? Después de todo, acabo de decir que para un gato es un precioso ratón para comer y para un ratón es el delicioso olor del queso ( ¡y burlarse del gato!)
La primera imágen que se nos viene a la mente cuando hablamos de éxito es dinero/ mansiones/ coches ostentosos/ vacaciones de lujo/ fuentes de chocolate en los parques…esto…perdón, sueños de Perro Verde.
De todos modos, vamos a ser serios. Primero, una definición.
Comunmente se acepta que tener éxito significa tener un montón de bienes materiales, tales como casas, muebles, coches, etc., cuantos más, mejor .Si esto se acepta como verdadero, ¿cómo se explica la cantidad de gente que ‘lo tiene todo’ y sin embargo no son felices ni prosperan?
Así que ya que hemos puesto en marcha la bola del éxito, vamos a redefinirlo según parámetros de Perro Verde.
1. Si te hace sonreír, es éxito. Esto se aplica por igual a trabajos que a gente, a aficiones, libros o cervezas.
2. Si otras personas ( que no son tu maravilloso ser) se espantan por algo que haces y que no les afecta,…¡pues que se sienten y se lo tomen con calma! Tu vida, tus reglas. Fin.
3. Siguiendo con lo que iniciamos en el número 2, por si te pones nervioso, recuerda que el Experto Número Uno Mundial de tu vida eres TU! Es de perogrullo, pero todos nos dejamos liar por la idea de que otros quizá sepan más que nosotros. Ni por casualidad. TU sabes dónde has estado. Tu sabes dónde estás y a dónde irás.¿ Puede alguien saber lo mejor que quien lo vive, o sea, TU? Dicho esto, pide consejo o ayuda si lo necesitas.
4. SI estás a gusto contigo misma, genial. Si no, cambia el mantra de ‘¿Por qué yo?’ al mantra de ‘¿por qué no?’ Trátate bien a tí misma. Nadie lo hará si ven que no lo haces tú. Mírate en el espejo y contémplate, todo lo que has superado, tu fortaleza, y valóralo. Y perdónate como harías con tu mejor y más íntimo amigo, porque éso es exactamente lo que eres.
5. No dejes que los odiosos te desanimen. Es difícil pero esencial. La gente se aburre tanto con sus vidas que necesitan fijarse en las vidas de los más interesantes. Por eso cotillean: un poco de aburrimiento, un poco de ignorancia y dos camiones llenos de cobardía. Si mirasen su vida e intentasen arreglar lo que estuviese mal y mejorar lo que está bien, tendrían poco tiempo para preocuparse por la cantidad de chocolate que comes, de dónde es tu novio, o si deberías cortar, teñir o alisar tu melena de loca.
6. Todo se reduce a ser tú misma sin vergüenza, sin pedir perdón ni tener remordimientos. No dejes que los vacilantes te llenen con sus preocupaciones. No dejes que encojan tus sueños para poder manejarlos mejor. Puede que acabes viviendo SUS vidas… aghh…las vidas usadas, al igual que los calcetines sucios, apestan.
A ver, gente, ¿seguís ahí? Oh, gracias…me encanta tener audiencia.
Para concluir, si lo sientes como un éxito, y te sabe a éxito, y te suena y te huele a éxito a tí, entonces, probablemente SEA éxito.
¿Y qué es el éxito para este raro Perro Verde?
La risa de mis hijos. El olor del pan recién hecho. Poder escribir un poco cada día. Aprender. Tropezar. Volverme a levantar.
Porque no hay nada que el Mundo ame más que intentar tumbarte y tener que dar un paso atrás, admirado de tu tozuda resistencia y de la forma en que te niegas a ser empujado, estampado, clasificado, desmenuzado, resumido, ampliado o numerado.
Tu vida es tuya. ¡Vívela!

Solvitur Ambulando. It is Solved by Walking/ Solvitur Ambulando. Se soluciona andando


The Pilgrim's pack

Solvitur ambulando. It is solved by walking.
So the Pilgrim stands on the edge of the way, eyes focused on the stretch of road before him. He knows not what the path holds for him, but his heart is light with the promise of redemption from the cares of daily life.
Starting now, and for the next six weeks, give or take a few days, he will walk, eat and sleep modestly (a true pilgrim will never be ostentatious ), and wake up the following morning to the same routine. He will experience fatigue, blisters, perhaps sunburn, and if he’s not been prudent enough to set off early, sleeping in a field in his sleeping bag because there’s no room in the nearest ‘albergue’ and it’s too late to walk another five or ten kilometres to the next one. Exhaustion cradles his limbs and claims his mind.
People will pass him by sometimes, because he’s just a Pilgrim walking his way, and they are competing to get to the Field of Stars before him. That, as our pilgrim knows, is futile, because you can only race against yourself, and that is a race you cannot win because you cannot lose it, either. Once you get there, you may know why you have walked over 700 kilometres across the north of Spain. It may be that your purpose has been revealed to you in that slow, solitary walk across mountains and plains, though villages and cities. Or you already knew that you were walking to find something specific: peace of mind, a meaning to life, closure from your scars, a rite of passage to a new life. Santiago de Compostela awaits, distant and prophetic.
What goes through his head is a mystery. It’s useless to grasp it just as it is useless to try to capture smoke or water. If he were able to voice it, it would be a combination of longing, fear, excitement and a need for revelation. He will ask the way to tell him its secret time and time again, almost desperately when he feels weak and incapable of continuing. The way will oblige, but not how he may expect. The only answer is to keep walking. Somewhere along the road, under the shadow of an ancient oak, or perhaps in one of the many churches, or as you approach Santiago and catch a glimpse of the ancient spires of the Cathedral, all will be revealed.
Alas, that is yet to be seen.
For now, on this day, the way stretches out endlessly before him, through mountains and valleys and plains. Our Pilgrim breathes deeply, closes his eyes and takes the first step of his way. It is a beaten track, yet always new. Millions of pilgrims have trodden it, each one for their own reason. They all think they have seen the Truth of the way. In fact, the way has a reason, a question, and an answer for each pilgrim. There is only one way of discovering what it is. There is only one way of solving the enigma.
Solvitur ambulando. It is solved by walking.
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Solvitur ambulando. Se soluciona andando
El peregrino está al borde del camino con los ojos enfocando la carretera ante él. No sabe lo que la ruta le reserva, pero su corazón se alegra de estar exento de los cuidados de la vida cotidiana.
Empezando ya y durante las próximas seis semanas, día arriba o abajo, caminará, comerá y dormirá modestamente ( un verdadero peregrino nunca será ostentoso ), y se levantará a la siguiente mañana para repetir la misma rutina. Experimentará fatiga, ampollas, quizá quemaduras de sol, y si no ha sido suficientemente previsor para salir pronto, tendrá que dormir en un prado con su saco de dormir porque no hay camas en el albergue más cercano y es demasiado tarde para caminar otros cinco o diez kilómetros hasta el siguiente. El agotamiento envuelve sus miembros y reclama su cerebro.
La gente lo adelantará a veces porque él es un peregrino andando por su propio camino, y ellos están compitiendo por llegar antes al Campo de Estrellas. Eso, como bien sabe nuestro peregrino, es un esfuerzo fútil, porque solo puedes competir contra tí mismo, y ésa es una carrera que no puedes ni ganar ni perder. Una vez que llegues, tal vez sepas por qué has caminado más de 700 kilómetros a través del norte de España. Puede ser que tu propósito te haya sido revelado en ese largo y lento caminar por montañas, el solitario andar por pueblos y ciudades. O ya sabías que caminabas por algo específico: paz interior, un significado para tu vida, curar tus heridas, un rito iniciático de una vida a otra. Santiago de Compostela aguarda, distante y profética.
Lo que le pasa por la cabeza es un misterio. Es inútil intentar comprenderlo, al igual que es inútil intentar atrapar el humo o el agua con las manos. Si fuese capaz de articularlo, sería una combinación de anhelo, miedo, emoción y la necesidad de una revelación. Le pedirá al camino que le cuente sus secretos una y otra vez, casi desesperado cuando se sienta cansado y débil. El camino le complacerá, aunque tal vez no del modo en que a él le gustaría. La única respuesta es seguir andando. En algún punto del camino, bajo la sombra de un viejo roble o quizá en una de las muchas iglesias que se encuentran en el recorrido, o, al acercarte a Santiago y atisbar las antiguas torres de la catedral, todo te será revelado.
Desafortunadamente, todo eso está por verse.
Por ahora, en este día, el camino se presenta infinito ante él, a través de montañas y valles y llanuras. Nuestro peregrino respira hondo, cierra los ojos y da el primer paso de su camino. Es una senda conocida y sin embargo siempre nueva. Millones de prergrinos la han pisado, cada uno por distintas razones. Todos creen que han visto la verdad del camino. De hecho, el camino tiene una razón, una pregunta y una respuesta para cada peregrino. Sólo hay una manera de descubir el enigma.
Solvitur ambulando. Se soluciona andando.

The Proclaimers, ‘500 Miles’